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Les portraits du Fayoum

Publié le par Nouvelles du silence

 

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Les portraits du Fayoum sont une magnifique série de plus de 1000 portraits funéraires, peints, le plus souvent grandeur nature, du vivant des modèles, trouvés en 1888 en Égypte, à 130 kms au sud-ouest du Caire. Ils datent des premiers siècles de notre ère (du Ier au IVe ). Ce sont les seuls spécimens de peinture de chevalet que l'Antiquité nous a légués.
"Fixé par le suaire sur le visage du défunt dont il était la représentation picturale, le portrait était encadré par des baguettes de bois. Souvent, il était accompagné d'une inscription désignant le nom du défunt, son âge, son métier. Les artistes qui les ont réalisés, des chrétiens coptes influencés par l'art d'Alexandrie, ont réussi à les pourvoir d'un feu qui trouble celui qui les admire. Peints sur de minces plaquettes de bois, du tilleul en général, ou sur de la toile de lin, on les exécutait selon le procédé de l'encaustique, qui consiste à mélanger les couleurs à de la cire d'abeille."

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