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La rocambolesque histoire de Joyce Hatto

Publié le par Nouvelles du silence


Joyce Hatto (née le 5 septembre 1928 à St. John's Wood, Londres, et morte le 30 juin 2006 à Cambridge) était une pianiste britannique qui vécut recluse pendant les dix dernières années de sa vie pour cause de maladie grave.

Les dernières années de sa vie, plus de 100 CD attribués à Joyce Hatto sortirent. Le répertoire englobé par ses CD comprenait l'intégrale des sonates de Ludwig van Beethoven, Mozart et Sergueï Prokofiev, des concertos de Rachmaninov, Piotr Ilitch Tchaïkovski, Johannes Brahms et Felix Mendelssohn, la plupart des œuvres de Chopin, ainsi que des œuvres rares comme l'intégrale des études d'après Chopin de Leopold Godowsky.
Les enregistrements étaient faits par le label anglais Concert Artist Recordings, tenu par son époux William Barrington-Coupe. Ce dernier travaillait depuis longtemps dans l'industrie du disque. Les CD étaient accompagnés de textes louant le talent de Joyce Hatto, signés de personnalités décédées au moment de la sortie des CD.

À partir de 2003, ces CD commencèrent à recevoir des critiques enthousiastes dans des forums sur Internet. Des magazines et des sites spécialisés de musique classique, comme Gramophone, MusicWeb et Classics Today, découvrirent Joyce Hatto et publièrent des critiques des enregistrements. Des critiques renommés et un pianiste professionnel participèrent à ce concert de louanges.

En mai 2005, le musicologue canadien Marc-André Roberge nota sur Internet une curieuse similitude entre son enregistrement des études de Godowsky et celui de Carlo Grante datant de 1993, le même accord de ré♭majeur ayant été lu par les deux pianistes comme un fa mineur, mais cette remarque n'alla pas plus loin.
Mais début 2006 plusieurs personnes émirent des doutes sur l'authenticité des enregistrements de Joyce Hatto, impressionnants en quantité et en qualité, alors qu'elle était âgée de 70 ans et souffrait d'un cancer. Le critique Jeremy Nicholas, dans le numéro de juillet 2006, mit au défi les sceptiques de produire des preuves « susceptibles de tenir devant une cour de justice » pour soutenir leurs assertions.

Joyce Hatto mourut le 30 juin 2006.



C'est en février 2007 qu'il fut révélé que les enregistrements de Joyce Hatto étaient des copies, parfois manipulées numériquement, d'enregistrements d'autres artistes sortis dans le commerce. Un Américain qui avait voulu écouter un de ses disques des études d'exécution transcendante de Franz Liszt sur iTunes obtint le nom d'un autre pianiste, László Simon. Il contacta un critique de Gramophone, Jed Distler, qui confirma la proximité des enregistrements en écoutant le pianiste indiqué. Le critique écrivit à William Barrington-Coupe, qui affirma ne pas comprendre plus que lui. Un spécialiste du son, Andrew Rose, confirma formellement l'identité des deux enregistrements. Dans les mois qui suivirent, les interprètes réels de la plupart des CD de Joyce Hatto furent retrouvés. Le nom d'un chef d'orchestre et d'un orchestre imaginaires cachaient des enregistrements connus de concertos. Parmi les pianistes piratés figurent Vladimir Ashkenazy, Yefim Bronfman, Jenő Jandó, İdil Biret, François-René Duchâble, Jean-François Heisser, Roger Muraro, Marc-André Hamelin, Beatrice Long, etc...

William Barrington-Coupe avait déjà été condamné dans le passé pour fraude. Il avoua la supercherie dans une lettre publiée sur le site de Gramophone le 26 février 2007. Il affirma que sa femme ignorait tout de la tromperie et qu'il avait agi par amour. Ses affirmations ont été mises en doute, Joyce Hatto ayant largement appuyé l'histoire concoctée par son mari, et la vente des CD lui ayant rapporté beaucoup. Il refusa d'aider à l'identification des CD piratés.
L'ensemble des CD enregistrés dans les années 1990 par Joyce Hatto sont considérés comme des impostures, « l'une des plus extraordinaires affaires de piratage que l'industrie du disque ait connues », selon un porte-parole de la British Phonographic Industry.

L'histoire de Joyce Hatto a été l'une des sources d'inspiration du (beau) roman La double vie d'Anna Song de Minh Tran Huy, romancière française d'origine vietnamienne.

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